December 8, 2022
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Fijian-English Vocabulary

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Editor’s Note: Vinaka to the late Dr. Albert Schutz for offering visitors this primer on useful Fijian words and phrases. Schutz is the author of the best selling Say it in Fijian and Fijian Reference Grammar

Fijian-English Vocabulary:

a, na    noun marker past tense                        cei who?
                                                                                cici run
                                                                                cina lamp, torch
an  I                                                                         ciwa nine
aua hour                                                                cudru angry
ba fence                                                                  curu enter
balavu long, tall                                                     dabe sit
balebale, i- meaning                                              daidai today
baleta because                                                       daku back
baravi coast, shore                                                 daliga car
basi bus                                                                   dalo taro
batabata cold, cool                                                danisi  dance
ball tooth                                                                dam we (2, inclusive)
beka perhaps, please                                             daioit (ton)  we (3, inclusive)
bera slow, late                                                         dan leitei farmer
bilo cup                                                                    de lest
bogi night                                                                dede long (time)
bu drinking coconut                                               dela above, top
                                                                                  dina true, genuine
bula live, hello
bulumakau cattle                                                    dodonu correct, straight
butobuto dark 
ca bad                                                                       dola-va open
cabe up, ashore                                                       doit you (3)
cagi wind                                                                   dovii sugarcane
cakacaka work                                                           draiva drive, driver
cakau reef                                                                   draki weather
caka-va do, make                                                       drau hundred
cake up, more                                                            drau you (2)
cala, err                                                                       drau leaf
cauravou youth                                                          drau ni ulu hair
cava what?                                                                  dredre laugh
cega rest                                                                     dredre difficult

drokadrok a dua green, blue one                            kdkua (kua) don’t (command)
duadua only, alone                                                    kalokalo star
duatani different                                                        Kaloko clock
did each                                                                      kalou spirit, god
diddid different                                                          kanukamica sweet
duka dirty                                                                   kana eat
e  (1) verbal marker                                                  karakarawa,  blue, green              
    (2)                                                                           katakata,  hot

                                                                                    katalau breakfast, basket, box 
e muri  in, at behind, later                                         kato kan wood, stick
e ra underneath                                                          kaukaua strong
era they (pl.)                                                                ke if
fid feet (measure)                                                         
                                                                                     kea (key a) here there

go only, just                                                                kece all
glide stroll                                                                   kei with, and
gauna time                                                                  kerekere request
gaunisala road, path                                                 keri there
gone child                                                                   kete stomach
gone vuli student                                                       kevaka if
gunu drink                                                                   ki to
gusu mouth                                                               ki muri to the rear
ia but                                                                           kila know
ika fish                                                                         koli dog
iko you (1)                                                                   koro village
io yes                                                                           koro ni vuli school
ira they (pl.)                                                                 koto lie (recline)
isa exclamation: regret, yearning                            koya (oya)  he, she that   
Jaina banana                                                               kuli skin, bark kune-a find
ka thing                                                                       kuro pot 
kaba-ta climb                                                              laga sere sing
kai inhabitant of                                                          lai lai lako small go
kai mua sailor                                                              lai a empty
kakana food                                                                 lavo  money
lawa net, law                                                                matai smart,
lekaleka short carpenter
leqa trouble                                                                 matanitu government                                                   lesu return                                                              mataqali type
levu big                                                                       ma tau, i- right side
uga hand, forearm                                                    mate die
                                                                                    malua mature, ripe 
lima five                                                                      mawi, left side
lorn a centre, inside                                                   me in order to                                                                                                                                                 minid minute
lomana care for                                                          moce sleep, goodbye
lultilu handshake
maca empty, dry                                                         mocemoce, bed
macai a clear i~ 
macawa week, sky                                                       moku siga waste time
mada please                                                                mod citrus
madrai bread                                                               motoka car
madua! ashamed, bashful                                          muri, e behind
                                                                                    na future tense
mai at, from, hither                                                    na the
                                                                                    naica when
made mile                                                                    nanoa yesterday
makawa old                                                                 nanuma think
makete market                                                             nei of
malua slow                                                                   ni when, that
mamau full (sated)                                                       ni of
mana supernatural power                                           ni, orii you (plural)
                                                                                      ni mataka tomorrow
manumanu animal, bird                                               nikua today
maqo mango                                                               niu coconut
marama lady                                                                niusiveva newspaper
marau happy                                                                mataka hope
masese matches                                                           nuku sand
masi tapa                                                                     o, ko proper noun marker
mala face, eye 
mafa ni vamia herald                                                  o cloud
                                                                                    oca tired
matai, i- first                                                                onl, konl you (plural)                                                    

ono six                                                                          san, i- cost,
oqo here, this payment
oqori there, that                                                           savata wash, clean
ose horse                                                                      se whether, or
osooso busy, full                                                          sede cent
ole la hotel                                                                   sega no
oti done, after                                                              sele, i~ knife
peni pen, penny                                                           siga day
posit ovesi post office                                                  si galev it, noon
qalo swim                                                                     sisili bathe
qase old person                                                           sitoa store
qase ni vuli teacher                                                      siwa fish (with line)
qele earth, soil
qito play                                                                       so bo (exclamation:  surprise)
qoli fish (with nets)                                                                                                           
ra, era they (plural)                                                      sogo  close
ra down, under                                                            soko sail
raica see                                                                      solia give
raraba wide                                                                 sole shirt
rarawa sad                                                                   sava soap
ratou they, them  (3)                                                    suasua wet
rauta about, enough                                                   saka sugar
rawa able                                                                      sulu, i- clothes

rawarawa easy                                                             tabu sacred, forbidden                                                                                                                                    tabua whale’s tooth
rogoca hear
rourou cooked taro leaf                                             tagane male
rua two                                                                         tagica   cry
sivia too much                                                            Talanoa, i- story 
                                                                                      tale again
rumu room                                                                   tama father
sa verbal particle,  exclamation                                 tamata person
saka  sir, madam                                                          tanoa kava bowl
                                                                                      taralala dance
sala road, path                                                             tarausese trousers
sara very                                                                      taroga ask

seuta  run away, scamper off

tau fall (rain)                                                                uto breadfruit
tau, i– friend                                                                uvi yam
taubale walk                                                                va four
taucoko all                                                                   vaka-bauta believe
taudua only, alone                                                      vaka-cava how
taura hold                                                                   vaka-cegu rest, retire
tail tan vat   a same, equal                                          vaka-evei how about
tauvi mate ill                                                               vaka-lailai little
tavako tobacco, cigarette                                           vaka-levu greatly, much

tavioka tapioca. manioc                                            vaka-lolo prepared in coconut milk
                                                                                    vaka-malua slowly
ti tea. tea plant                                                            vaka-matea kill
teitei, i– farm,                                                               vaka-mau marriage
tekivu garden                                                              vaka-raitaka show. begin
vaka-rau ready
teveli table                                                                   vaka-sasaqa cook, boil
tikina administrattive  division                                  vaka-siga-levu lunch

tiko sit, stay,                                                                vaka-tavako smoke 
continuative                                                               vaka-totolo fast
tina mother                                                                vaka~valagi English
tini ten                                                                       vaka-viti Fijian
tolu three                                                                   vaka-yakavi dinner
totoka handsome                                                      vale house
totolo fast                                                                  vale lailai toilet
tovolea try                                                                 vale ni kana restaurant
tu stand, stay                                                             vale ni kuro kitchen
tuba outside                                                              vale ni lotu church
tukuna tel!                                                                 vale ni office
tukutuku, i- news                                                       volavola
tulou pardon me                                                       vale ni kava-yaqona drinking house
turaga chief                                                               
uca rain
uciwai river                                                              vanua land, place
ucu nose                                                                  vatu stone
udolu thousand                                                       vava, i- shoe, sandal
ulu head

                                                                                vavalagi, valagi Caucasian                                     

                                                                              vuli learn 
run away                                                            

                                                                              vuniwai doctor
vei veikau  where forest                                       

vei mama  middle, half                                         vuqa many 
wa ni siwa fishing line                                          wai water
veivuke  ask for help                                             waka root

                                                                      walesi radio   

vica how many                                              wati spouse 
Vinaka thank you                                          walu eight        
vinakata want, like
viritaka throw   
viniva  dress                                            waqa boat  

vitu seven  

                                                                waqavuka airplane
                                                                wasa, wasawasa ocean
                                                                waraka wait for
vodo   to board, mount                          weleti papaya
vodovodo, i–  to pay a fare                      wili count, read    
vola vola, write letter, book                    voleka  near, almost  

                                                               yabaki year

                                                                yaca name 

                                                             
vu ni niu  coconut tree

vuna source                                            yani  away

                                                              yali absent, away, missing, lost

yalo  spirit, mind, emotion or temperament 
yalo Vinaka please                                  yaqona kava 
vita fruit, seed                                        yasana province
vuaka pig

vuka fly 

vulagi  visitor                                          yava na foot, leg
yunayanu island 
vula month    
vulavula white                                       yawa  distant

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English- Fijian vocabulary:

a, an e dua                                 able sa rawa
about above after                      believe vakabauta

again tale                                  adequate, enough sa rauta

all kece, taucoko                        almost near, nearby, voleka          

alone taudua                              and ka, ia

angry  cudru                            ashamed, bashful  madua

arrive yaco                                ask taroga

ascend cabe                              awake yadra

airplane waqavuka                    blue karakarawa

bad ca

behind e muri                            beer bia 

best, exceptional, duadua,        box kato

big levu                                     boat  waqa 
bird manumanu                        bowl tanoa 

book ivola                                board vodo

bread madrai                            breadfruit  uto

breakfast ikatalau, food              busy osooso

but ia  cattle  bulumakau            back daku

done, finished  sa oti                 green drokadroka

Caucasian  vavalagi          car motoka
cook, boil  vakasasaqa      carpenter matai

coast baravi

come mai  

clothes i-sulu  

at away e, mai yadra yani, tani daku, ki cent center sede loma
bad banana bar muri chief turaga
ca Jaina vale ni child
church gone vale ni lotu, vale tabu
bark bashful basket bathe because bed yaqona cigarettes tavako
kuli madua kato citrus clean clear moli savata macala
sisili, ni i-mocemoce climb clock kaba-ta kaloko
close sogo-ta
beer bia 
begin tekivu cloud 0
coast baravi

Top photo of Mr. Roko Nubutautau courtesy of Rob Rickman

and taudua kei, ka, ia  
angry animal cudru manumanu breakfast busy i-katalau osooso
arrive ascend ashamed ask yaco cabe madua bits but car bast ia motoka

at awake away back e, mai yadra yani, tani daku, ki cattle Caucasian cent center bulumakau vavalagi sede loma
bad banana bar muri chief turaga
ca jaina vale ni child
church gone vale ni lotu, vale tabu
bark bashful basket bathe because bed yaqona cigarettes tavako
kuli madua kato citrus clean clear moli savata macala
sisili baleta, ni i-moce moce climb clock kaba-ta kaloko
close sogo-ta
clothes i-sulu
begin tekivu cloud 0
behind e muri 

Top illustration is a painting by Karen Bower of Savusavu

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